Archivos Mensuales: diciembre 2010

El Uncanny Valley o Valle Inquietante

Uno de los retos a los que se enfrentan algunos profesionales de disciplinas como la robótica o infografía es conseguir crear seres de apariencia idéntica a la de los humanos.

A muchos nos ha pasado que en algunas películas 3D o videojuegos aparecen personajes virtuales realizando el papel de humanos, y sin saber exactamente porqué, no logramos creerlos. Incluso observándolos con más atención no conseguimos dar con el motivo que hace que notemos que no son humanos . Su piel, sus movimientos, expresiones etc. parecen reales, pero hay algo que nos dice claramente: “eso no es una persona”. En ocasiones esa sensación de engaño, se convierte inconscientemente en una sensación de desagrado o rechazo, a la que los técnicos denominan “Valle Inquietante” o “Uncanny Valley”. Parece que los seres humanos tenemos un sexto sentido o sensiblidad especial, que nos permite identificar y empatizar con nuestros congéneres de especie, y también detectar cualquier signo que delate que el ser ante el que nos encontramos no es una persona de verdad.

uncanny_valley

Así, a medida que aumenta la apariencia humana de un robot o personaje virtual, también lo hace nuestra aceptación y respuesta emocional hacia este. Pero llegados a un punto en que esta similitud es muy grande, pero no total, esta aceptación decae, pudiendo llegar a convertirse en en una sensación de rechazo. Este es el “Valle Inquietante” que, por ahora, a muchos ingenieros de la robótica o creativos de la infografía les cuesta tanto cruzar.

El siguiente video lo explica muy bien:

Tolaemon 2.0

    Por fin, después de dos meses y medio de sacar tiempo de debajo de las piedras, y de dormir de menos alguna noche, he terminado la nueva web de Tolaemon. La versión anterior estaba integramente implementada en ficheros .html, y aunque esto tenía alguna ventaja ( básicamente sencillez ), implicaba también muchas limitaciones. La nueva versión está construida integramente con Drupal, un potente gestor de contenidos que abre nuevas posibilidades a la web.

La nueva web es mucho más facil de mantener y ampliar, y mejora además la interacción usuario-página: el visitante puede dejar comentarios en algunos de los contenidos, puede compartirlos en Facebook, Twitter …

En cuanto a la estructura y diseño: la web original me gustaba, así que he hecho un planteamiento de diseño y estructura muy similar al original. Además de las secciones que ya existian, la de “proyectos” y la de “documentos”, he añadido otra nueva denominada “blog”, que más que un blog pretende ser un tablón de novedades que intentaré ir actualizando de vez en cuando.

Las siguientes son algunas capturas que muestran como ha ido evolucionando la web desde el 2003:

tol_2003
Captura de la web en 2003

tol_2006
Captura de la web en 2006

tol_2008
Captura de la web en 2008

tol_2009
Captura de la web en 2009

tol_2010
Captura de la web en 2010

Esta es mi pequeña y humilde aportación al oceano de información ( del que todos bebemos ) en que se ha convertido Internet.

Spotify en Linux ( Ubuntu 10.04 Lucid Lynx )

Últimamente usaba Grooveshark para escuchar música en mi ordenador, y aunque en el trabajo me funciona perfectamente, en casa me da problemas, especialmente con la conexión ( las canciones se me cortan muy a menudo ). Para averiguar si el problema se debe a la conexión o a alguna otra causa, he ejecutado Spotify en una máquina virtual con XP en el mismo PC y este me ha funcionado perfectamente, sin cortes ni nada. Visto que funcionaba, me he puesto a buscar la manera de ejecutar Spotify en Linux. Tras investigar un poco he encontrado esta nota de Spotify que explica como utilizar su reproductor con Wine ( y así evitar tener que ejecutar la máquina virtual cada vez que uno quiere escuchar música).

spotify

Resumo los pasos que he seguido en “Ubuntu 10.04 – Lucid Lynx”:

1-Instalo “Wine Microsoft Windows Compatibility Layer” mediante el gestor de aplicaciones  “Applications > Ubuntu Softwre Center”

2-Una vez instalado voy a “Configure Wine”, lo que abre un diálogo en cuya pestaña “Audio” indico: “Hadware Acceleration: Emulation”. Lo demás lo dejo como está.

3-Voy a Spotify y descargo el instalador en el escritorio.

4-Una vez descargado “Open with windows program loader” me da el error “The file ‘/home/user/Desktop/Spotify Installer.exe’ is not marked as executable…”, así que mejor sigo las indicaciones de la web de Spotify: abro una consola, voy a la carpeta donde he guardado el instalador y ejecuto “  wine “Spotify Installer.exe” “

5-Se inicia el instalador y después de indicarle la carpeta donde quiero que se instale, este copia todos los ficheros y se termina de instalar. Al terminar, nos coloca incluso un acceso directo en el escritorio.

Hago alguna prueba, y compruebo, que el sonido, la interfaz, conexión etc. funcionan perfectamente: un 10 para Wine por su buen funcionamiento y otro para Spotify por indicar el proceso en el FAQ ( disponen ademas de una version experimental exclusiva para Linux )

Cómo construir un metalófono automático

Hoy el amigo Aquerido se ha acordado de mi y me ha enviado este interesante link que muestra el proceso que los autores del video siguieron para construir su xilófono automático ( en realidad es un metalófono, puesto que los xilófonos son de madera ). Muestra cómo calcular las dimensiones de las piezas de metal para conseguir las diferentes notas, cómo construir los solenoides, cómo funciona la placa de control etc.