Archivos Mensuales: julio 2012

NanoSwinSID vs. SID original

Hace algunas semanas Neboa y yo hicimos un pedido conjunto de 4 NanoSwinSIDs, el clon del chip de sonido SID . Para quien no lo sepa, el SID es el chip de sonido que usaba el Commodore 64, el modelo de ordenador más vendido de la historia. Este chip es muy apreciado porque hacía del C64 el ordenador doméstico con mejor sonido del momento y es considerado una de las estrellas del chiptune.  Aunque hay otros chips muy valorados ( como el AY-3891X de General Instruments ) el SID es la estrella principal de la escena chiptune. Conceptualmente viene a ser un sintetizador analógico ( con osciladores, generadores de envolvente y filtros ) con control 100% digital. Una maravilla de la ingeniería del momento ( su diseñador luego creó la conocida compañía de sintetizadores Ensoniq )

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El SID 6581 original arriba y NanoSwinSID abajo

Para sacar conclusiones con un poco de fundamento sobre el clon, hicimos algunas comparaciones entre los chips originales y el nuevo. Neboa tiene en su estudio diferentes C64 preparados para hacer música, algunos “pelados” únicamente con el software de síntesis CynthCart y otros con diferentes modificaciones hardware. A parte también contamos con su oído que es más fino que el mio. Las primeras pruebas las hicimos reproduciendo notas de determinados  instrumentos con el CynthCart ( CynthCart ) , primero en un C64 con el SID 6581 original, luego en otro C64 con el 8580 original y por último en el primer ordenador pero con el SID cambiado por el NanoSwinSID. La diferencia saltaba a la vista ( o al oido ) y pudimos comprobar que el sonido del NanoSwinSID es más limpio que el de los dos primeros, especialmente que el del 6581. De hecho el chip incorpora un jumper que permite configurarlo para operar como un 6581 o como un 8580 emulando los filtro y en ambos casos se notaba la diferencia.

La siguiente prueba la hicimos con un C64 en el que Neboa tiene montado un SID2SID, que es un plaquita que permite montar dos SIDs en un mismo equipo y hacerlos sonar por separado ( dando al C64 6 voces de polifonía ) o a la vez ( dando un sonido estereo ) . En uno de los zócalos de esta plaquita montamos el SID real y en el otro el NanoSwinSID. Como cada chip tiene su propia salida de audio, conectamos cada una de estas salidas a una entrada diferente de la mesa de mezclas de Neboa. A continuación, también con el Cynthcart, reprodujimos simultáneamente el mismo sonido sobre ambos chips,  bajando y subiendo a conveniencia en la mesa de mezclas el volumen de cada uno de los chips según nos convenía. Esto nos permitía escuchar y comparar a la vez y por separado el mismo sonido. Con esta prueba pudimos validar la percepción inicial, y es que, aunque el NanoSwinSID suena bien, da un “color” bastante diferente al reproducir determinados sonidos.

Otro aspecto curioso que pudimos comprobar es que el NanoSwinSID parece no ser 100% compatible con los SIDs originales, ya que aunque usándolo en ordenadores normales sonaba bien, al utilizarlo en equipos con alguna configuración fuera de lo común no se comportaba igual. Así sucedió que al colocarlo en un C64 que tiene una modificación en el PCB para poder actuar sobre los filtros del SID, el NanoSwinSID daba unos ruidos y zumbidos un tanto desagradables mientras que el SID auténtico sonaba bien. También nos encontramos con el hecho de que en el equipo del SID2SID el SwinSID solo sonaba bien si lo montábamos en uno de los zócalos, en el otro en cambio daba unos zumbidos similiares

Otro punto que pudimos observar es que los pines torneados de la plaquita del NanoSwinSID no entran bien en el zócalo de algunos C64  lo que hace casi imposible su utilización si no cambiamos el zócalo, algo que tendremos que hacer igualmente en las revisiones de C64 que no utilicen zocalo en su PCB.

Aunque lo ideal hubiera sido haber grabado unas muestras para que juzgarais vosotros mismos, íbamos con un poco de prisas y no nos dió tiempo a ello, pero la conclusión que sacamos es que el chip vale la pena si lo que queremos es reparar algún C64 que usamos normalmente para jugar o trastear. Si en cambio, lo que buscamos es el sonido característico del SID, que es para lo que se le usa en música, pues lo recomendable es gastar algo de dinero y tiempo buscando por Internet hasta localizar uno auténtico ya que el NanoSwinSID suena muy similar a como lo haría un emulador, y aunque no es bien bien lo mismo, para eso ya tenemos los PCs.

Hay más información sobre el proyecto SwinSID original aquí .