Author Archives: tolaemon

Nuevo sintetizador

Llevo ya unos meses dedicando los ratos libres que encuentro al diseño de un nuevo sintetizador. Tengo los esquemáticos del instrumento terminados, y ahora ando ruteando el circuito impreso. Como se puede ver aún queda mucho trabajo por delante, pero espero terminarlo algún día. De momento solo puedo decir que, si todo va bien, será un sintetizador relacionado con lo retro. Cuando tenga el PCB listo para fabricar avanzaré más … : )

nuevo sintetizador - tolaemon 2014

nuevo sintetizador – tolaemon 2014

Mini Amplificador Bizarro

Entre los pasados meses de octubre y noviembre construí este pequeño amplificador de audio de 1 W que permite escuchar la música y podcasts del reproductor mp3 o smartphone. Además incluye un generador de ruido blanco, algo inusual y aparentemente inútil en un amplificador de audio. De ahí ahí lo de “bizarro” .

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El proyecto comenzó sin una idea clara de lo que quería construir, un poco como ejercicio personal con los amplificadores operacionales. Este tipo de circuitos integrados es muy versátil y muy utilizado en electrónica analógica, y  como hacía muchos años que no los usaba tenia ganas de practicar un poco con ellos. Así compré unos cuantos componentes, y fui improvisando sobre la protoboard  pequeños circuitos de prueba de las diferentes configuraciones ( seguidor, sumador, filtros etc.) . Cuando cada uno de estos circuitos funcionaba, los soldaba en la placa de topos , hasta que, casi sin quererlo, tuve el amplificador construido. Al tratarse de un “diseño improvisado” no es del todo óptimo pero funciona bastante bien.

Una vez hube terminado el circuito del amplificador se me ocurrió añadirle un generador de ruido. Hacía tiempo que me rondaba la idea de utilizar algún tipo de generador de ruido constante para ayudar el conciliar el sueño. La inspiración surgió tras observar que el ruido continuado y suave de algunos aparatos como el aire acondicionado, el calefactor o el ventilador del ordenador me hacía más facil quedarme dormido.  La explicación es que estos aparatos generan un ruido muy similar al ruido blanco, el cual contiene todas las frecuencias, las cuales enmascaran los pequeños sonidos o ruidos que puedan despertarnos o desconcentrarnos mientras intentamos descansar. Imagino que la evolución “nos ha programado” para mantener nuestros sentidos alerta mientras dormimos y despertarnos al oir algún ruido, ya que milenios atrás estos ruidos podrían venir de las pisadas o movimientos de algún depredador o de cualquier otro peligro, pero hoy esto ya no tiene tanto sentido. Hay quien usa tapones para los oídos, pero el ruido blanco es más cómodo y efectivo.

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Así que añadí el generador de ruido blanco al circuito y tras utilizarlo un par de noches me quedé muy satisfecho con lo bien que me habia ido. Pensé que tenía que compartir mi “Idea Feliz” por Internet,  pero antes de hacerlo investigué un poco, y cual fue mi sorpresa al descubrir que el uso de ruido blanco para dormir está muchísimo más extendido de lo que yo pensaba. De hecho existen infinidad de modelos de generadores de ruido blanco enfocados a conciliar el sueño, y se pueden conseguir tanto en tiendas especializadas en descanso como en tiendas on-line convencionales como Amazon. Existen también aplicaciones para movil y aplicaciones web que generan ruido blanco para ayudarnos a dormir, o incluso videos en YouTube que podemos poner a reproducir durante horas cuando no consigamos conicilar el sueño.

El experimento cuántico del dr.Gaona

El pasado domingo por la noche estuve viendo el programa Cuarto Milenio en la Cuatro y me quedé muy sorprendido por las explicaciones de un proyecto de investigación en el que está participando el dr. Gaona, un psiquiatra que aparece con frecuencia en el programa.

El proyecto es un tanto extraño. El dr. explicaba que están intentando demostrar que la actividad consciente de los seres humanos puede influir en el comportamiento de la materia a nivel subatómico, es decir a nivel de partículas elementales. Comentaba que mediante una serie de herramientas han detectado que el estado anímico y pensamientos de las personas puede alterar determinadas propiedades de la materia. Considerando que los fenómenos macroscópicos que nos rodean son el resultado de la suma de la infinidad de fenómenos microscópicos que forman la materia, afirmar eso, implicaría que sólo con el pensamiento podríamos influir en la realidad material que nos rodea. Vamos, muy fuerte todo.

Y uno se pregunta ¿ cómo se puede demostrar algo así ? Pues según explicaba en el programa lo hacen mediante un generador de números aleatorios basado en tecnología cuántica !Toma ya… cuántica… la palabra mágica! El Dr.Gaona lo mostró en pantalla, y este tenía el aspecto de un simple y vulgar disco duro USB, pero parece ser que es lo último en la generación de números aleatorios. A pesar de que pueda parecer algo trivial, la generación de números aleatorios es una de las muchas “líneas de discusión e investigación” en el mundo de la electrónica e informática, ya que la generación de números al azar tiene implicaciones directas en ámbitos críticos como p.ej. la seguridad y cifrado de datos. Existen muchas técnicas para generar números al azar, y parece ser que el aparato del que hace uso la gente del equipo del Dr.Gaona es de lo último, e incluye un componente que utiliza determinadas leyes de la mecánica cuántica.

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Según comentaba, el quid de la cuestión está en que el comportamiento de este “super-generador” de números aleatorios se ve alterado dependiendo del estado anímico y pensamientos de las personas que se encuentran cerca de él, de forma que si este se halla rodeado de gente con pensamientos positivos o alegres, este aparato genera secuencias de números aleatorios con una tendencia acumulada creciente o positiva. Por otro lado afirmaba que si está rodeado de gente con pensamientos negativos o tristes genera números aleatorios con una tendencia acumulada negativa. Estas tendencias acumuladas caen más allá de lo estadísticamente probable, de ahí lo sorprendente. De este modo, capturando la secuencia de números generada por este dispositivo se podría monitorizar el estado “anímico/energético” de las conciencias de los seres humanos cercanos a él.

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Creo que es de sentido común pensar que la predisposición y la actitud mental positiva son factores indispensables para lograr metas o cambios en nuestras vidas, y que plantearse conscientemente un objetivo es el primer paso para alcanzarlo, pero de ahí a que nuestra mente pueda alterar directamente la materia hay un salto muy grande. Vamos, así a primeras, parece todo muy “new age” y “fantástico”.

Una de las primeras preguntas que me vino a la cabeza fue como es posible que un dispositivo supuestamente tan avanzado y aleatorio, sea tan influenciable, quiero decir que ¿ quien iba a querer utilizar un dispositivo de ese tipo si solo con ponernos contentos o tristes vamos a influir en la secuencia de números que genera ? Serviría quizás como sensor anímico, pero no como generador de números aleatorios. Si p.ej. lo usaran las tragaperras o ruletas para generar las combinaciones al azar, los casinos estarían llenos de chinos contentos y sonrientes esperando influir en las máquinas para vaciarlas y llevarse la pasta… que negocio!

Buscando por Internet localicé una patente que creo está relacionada con la investigación del dr. Gaona, y aunque no la he leído toda porque se me escapa mucho de lo que explica… me parece, así a primeras, todo muy fuerte y difícil de creer. Vamos no digo que no pueda ser cierto porque como sabiamente dijo el sr. Arthur C.Clarke “la realidad siempre supera la ficción”, pero de momento, no me creo nada. De todas formas estaría bien que alguien con conocimientos en matemáticas y física cuántica ayudará al Dr. a explicarlo mejor en el programa. No se si encontrarán a algún matemático o físico de prestigio dispuesto a ello.

Las Enhanced Tubular Bells en Hispasonic

Esta semana me han publicado un reportaje sobre las Enhanced Tubular Bells en Hispasonic. Lo mejor de todo han sido los comentarios y mensajes positivos que he recibido de muchos de los visitantes de la web. Sus opiniones tienen mucho valor para mí, sobre todo por venir la mayor parte de ellos de gente con inquietudes artísticas y musicales. Estas cosas le dan a uno aún más fuerza para futuros proyectos.

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SD bootloader para la familia AT32UC3 de Atmel

Estas últimas semanas he estado desarrollando un bootloader por tarjeta SD para el microcontrolador Atmel AT32UC3 de la placa Score B que cree hace ya un par de años .

Un bootloader es un pequeño programa que se mantiene de forma permanente en un “rincón” de la memoria interna de un equipo eléctronico con la finalidad de permitir reprogramar su software sin necesidad de ningún tipo especial de dispositivo externo. En el caso del bootloader que he desarrollado, basta con insertar una tarjeta de memoria SD con la nueva versión del firmware a grabar en el equipo, y activar la opción de reprogramación del firmware. Una vez grabado, el equipo se resetea y comienza a funcionar con la última versión del software.

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Hace unos cuantos años, cuando adquiríamos un equipo o dispositivo electrónico, este lo manteníamos de por vida con el mismo software, de hecho mucha gente no sabe que la mayor parte de apratos o equipos que nos rodean llevan software dentro ( nuestro coche, la nevera, el microondas, el reproductor de DVDs … ) . Pero los tiempos han cambiado y cada vez es más frecuente que los equipos que adquirimos dispongan de la opción de reprogramarse  con versiones más recientes de firmware.

Disponer de una funcionalidad así en un equipo electrónico es vital para cualquier fabricante, porque le puede evitar perder grandes cantidades de dinero, ya que a menudo, apremiados por el “time to market”, las marcas sacan a la venta equipos poco probados que acaban presentando errores software al poco tiempo de salir al mercado. Si como suele ocurrir el error se debe al software, basta con que el usuario se descargue en casa la versión del firmware que soluciona el problema y lo programe en el equipo. De lo contrario, el fabricante probablemente esté obligado a cubrir los gastos de envío del equipo a fábrica y pagar a un técnico para que lo reprograme, algo que puede suponer muchísimo dinero si tenemos en cuenta que las ventas de dispositivos electrónicos suelen moverse en cifras de decenas o centenares de miles de unidades ( p.ej. una reparación de 50.000 equipos a 10 Euros por equipo supondría al fabricante perder medio millón de Euros ). Disponer de un bootloader reduce el gasto de la “reparación” a prácticamente cero.

device

En la nota que he incorporado en la sección de documentos se describe, a grandes rasgos, el proceso que seguí para convertir el USB Host Mass Storage Bootloader de Atmel en el SD Bootloader. El proyecto está basado en una nota de aplicación de Atmel ( doc7818 )  que explica como desarrollar un bootloader por memoria de almacenamiento USB.