Post en HackADay sobre las ETB

El pasado 22 de abril publicaron un post sobre mis campanas tubulares en HackADay , una de las webs de hacking y proyectos hardware no profesional más importantes del mundo. Aunque el autor del post comienza dejando claro que no le gusta el sonido de mi instrumento, entiendo que en general le ha parecido interesante, ya que de lo contrario, no se habría molestado en publicar un post sobre este.Enhanced Tubular Bells HackADay

Los comentarios de los lectores son quizás lo más interesante de todo: algunos critican el sonido pero lo hacen con espíritu constructivo, otros incluyen observaciones interesantes sobre como mejorar el comportamiento de este tipo de instrumentos, y también aparecen los típicos comentarios de troll, que todo sea dicho, surgen con frecuencia en HackADay.

Tengo que decir, que algunos de los que critican su sonido, muy probablemente desconozcan las características de este tipo de instrumentos y esperen que suene igual que un metalófono ( un metalófono es un xilófono cuyas barras en lugar de ser de madera son de metal ). Y aunque, efectivamente, los tubos de las Enhanced Tubular Bells necesitan acabar de afinarse, en general las campanas tubulares suele sonar un tanto desafinadas, principalmente por lo difícil de controlar la ubicación y magnitud de los harmónicos de cada nota.

El propio post en HackADay y los comentarios de los lectores han sido un feedback muy interesante sobre el proyecto. Me han dado pistas sobre algunos aspectos a mejorar si algun dia construyo una nueva version del instrumetno ( algo que me gustaría si las circunstancias me lo permiten de nuevo ) . En resumen, estoy orgulloso de que hayan publicado en una web tan conocida el proyecto en el que he estado trabajando en mis ratos libres durante un año, y de haber podido compartir el proyecto con personas de todo el mundo ( 6000 visitas en apenas dos semanas ).

Cambio de aspecto

Despues de 10 años, estaba ya un poco harto del diseño chillón de la web y he decidio cambiarlo para darle un tono más minimalista. Creo que lo mantendré así por lo menos una temporada, hasta que me reconicile con la vieja estética.

Enhanced Tubular Bells

Hace 4 días hice público a través de MatrixSynth un proyecto personal en el que he estado trabajando durante un año, las Enhanced Tubular Bells, un conjunto de campanas tubulares controladas por MIDI que son una versión mejorada de otras campanas tubulares que construí hace 7 años, las Automatic Tubular Bells.

Las Enhanced Tubular Bells corrigen varios defectos y también mejoran muchas de las características de la primera versión del instrumento, especialmente aspectos relacionados con el sistema de percusión y su control: he modificado completamente el sistema de baquetas, he añadido sordinas y he terminado el control vía MIDI que tenia a medias. Además he añadido alguna opción extra, como la posibilidad de utilizarlo como reloj con carrillon, la posibilidad de poder activar o desactivar las sordinas, algunas opciones de configuración de parámetros MIDI etc.

Aún y así quedan puntos que me gustaría acabar de pulir, como p.ej. poder controlar la velocidad con que las baquetas golpean las campanas para controlar así mejor el volumen de las notas, o perfeccionar el sistema de afinado de tubos, el cual resulta bastante complejo y que hace que el conjunto suene como desafinado.

En la web del proyecto se puede encontrar toda la información sobre estas.

RetroMadrid 2013

Hace poco más de un mes ( los dias 8, 9 y 10 de marzo ) se celebró en el espacio Matadero de Madrid la edición de RetroMadrid correspondiente al año 2013. Llevo unos años asistiendo y tengo que decir que cada edición supera a la anterior, en ambiente, en novedades y en organización. Inicialmente el evento se celebraba en locales cedidos por alguna Universidad, pero este ha ido creciendo y ampliándose y desde hace un par de años se celebra en el conocido Espacio Matadero de Madrid, el cual dispone de grandes salas para exposiciones y conferencias y situa al encuentro en un escenario propio de los grandes eventos. En resumen, fue una mañana muy entretenida, y las 4 horas que estuve alli charlando con amigos y conocidos de “lo retro” pasaron volando.

Javier Alvarez y Victor Navarro elaboraron un vídeo informativo muy currado sobre el evento para el diario en el que trabajan, La Información ( Retro Madrid 2013: Arqueología 8 bits ). En él tengo el lujo de aparecer entrevistado junto a otras personas del mundillo como Rafa Corrales y Jon Cortazar.

El vídeo iba acompañado del siguiente texto:

“…

“Solo se fabricaron sesenta ordenadores como este, solo hay dos documentados y uno de ellos lo tengo yo”, cuenta Jaime González, un coleccionista que expone parte de su repertorio en RetroMadrid, la principal feria de España sobre videojuegos vetustos. “Pero el mío sí que funciona y el otro no”, afirma.

Muchos ordenadores ochenteros como el Amstrad no llegaron a Rusia, así que un aficionado ruso decidió construirse uno para él. Acabaron fabricando varios y, aunque se ha perdido la pista de la mayoría, él ha conseguido uno.

Coleccionar máquinas es su forma de rendirle culto a una tecnología obsoleta y a una forma de hacer juegos que, aunque se identifica con el pasado, sigue tan viva como hace treinta años. Ese coleccionismo forma parte de una cultura del retro en la que caben diseñadores, dibujantes, desarrolladores, ingenieros, músicos o jugadores.

La nostalgia y el amor por el pixelazo son lo que ha arrastrado a muchos niños y púberes de los ochenta a crear hoy juegos retro. Es el caso de Jon Cortázar, director del estudio Relevo Videogames, que explica que para él los juegos retro son aquellos que “no llevan aceleración 3D”, pero que ese es su retro. “Para una persona que empezó a jugar en el 95”, matiza Jon, “lo retro será la Playstation”.

Los juegos de Relevo no se conforman con utilizar la estética y las mecánicas de juego de los años ochenta: también editan sus juegos en el mismo formato. Jon hace juegos nuevos que son compatibles con los ordenadores antiguos con los que jugaba de niño, como el Spectrum ZX o el MSX.

Otro que usa su pasión por el retro para mezclar lo nuevo y lo viejo es Jordi, conocido en este mundillo como ‘Tolaemon’. Su proyecto ‘Hard Player’ permite reproducir música almacenada en tarjetas de memoria como las que tenemos cualquiera en casa a través de máquinas como Amstrad, Spectrum, Atari, Vectrex o Intellivision.

Retromadrid nació en 1998 como un encuentro entre usuarios del MSX, un ordenador de 1983 que dominó el mercado japonés y que en Europa vivió a la sombra del Spectrum y el Commodore. Quince años después, RetroMadrid reúne a varios cientos de visitantes con formas de acercarse al retro tan diferentes como las de Jaime, Jon o Jordi.

…”

Entusiasme

Este es un cartel de una exposición que se celebró en Barcelona a finales del 2005 principios del 2006. Aún no se muy bien de que trataba, pero el cartel me gustó, lo descolgué de la fachada de una tienda y lo he tenido colgado en mi habitación desde entonces.

entusiasme_cart

Me gusta ver a esos tres jóvenes, probablemente estudiantes, sonrientes mientras sostienen algo que parece han creado ( algo similar a una lámpara o válvula de vacio ). El autor probablemete los puso en el cartel por esa sensación de ilusión y entusiasmo contenido que transmiten mientras muestran orgullosos su creación.

Y es que la ilusión y el entusiasmo es el algo que debemos procurar mantener siempre vivo:

“El entusiasmo es la exaltación del ánimo que se produce por algo que cautiva o que es admirado. El término procede del latín tardío enthusiasmus, aunque su origen más remoto se encuentra en la lengua griega. Para los griegos, entusiasmo significaba “tener un Dios dentro de sí”. La persona entusiasmada, por lo tanto, era aquella guiada por la fuerza y la sabiduría de un dios, capaz de hacer que ocurrieran cosas.

En la actualidad, se conoce como entusiasmo a aquello que mueve a realizar una acción, favorecer una causa o desarrollar un proyecto.

El entusiasmo puede entenderse como el motor del comportamiento. Quien está entusiasmado con algo, se esfuerza en sus labores y exhibe una actitud positiva ya que tiene un objetivo por cumplir ( más sobre el entusiasmo ) “